Algarrobo (Sancti Spíritus, Cuba)

Algarrobo: Pasajes de la historia de Algarrobo....

Pasajes de la historia de Algarrobo.
Por Eullalia Turiño Méndez
Algarrobo está ubicado en el macizo montañoso de Güamuaya, (Escambray). En el siglo XIX pertenecía al Departamento Central de la isla de Cuba, después a la provincia de Las Villas y a partir del año 1976 con la nueva división político-administrativa pasó a la provincia de Sancti-Espíritu. Pero siempre estuvo subordinado al municipio de Trinidad. Limita al norte con Las Piñas, al sur con Limones Cantero, al este con La Gloria y al Oeste con Yagunal. Sus coordenadas geográficas son 21 ° 58 '25 "Norte, 79 ° 52' 50 Oeste”.
Hay diferentes versiones sobre el origen del nombre de esa localidad, una de las cuales indica que existía allí una gran población de árbol de algarrobo que era talada indiscriminadamente en épocas pasadas. De todos modos en el centro del asentamiento población hay un frondoso algarrobo que identifica el lugar. No conocemos cuando se establecieron sus primeros habitantes pero debieron llegar al lugar por el encanto de la geografía y los recursos naturales con que contaba: maderas preciosas, terreno fértil y agua. Aunque no es atravesado por ríos caudalosos cuenta con manantiales, arroyos, buen manto friático; cavando pozos se obtiene agua a baja profundidad que no requiere mucho de refrigeración y es deliciosa. Entre las familias que se asentaron en Algarrobo en la segunda mitad del siglo XIX está la de Fausto Turiño Rodríguez el cual se hizo de alrededor de 20 caballerías y las dejó en heredad a sus ocho hijos. En los primeros años del siglo XX y parte del siglo XXI predominaban en Algarrobo las familias de apellido Turiño, Sandoval, Ruiz y Lorenzo. De manera que entre la descendencia había Sandoval-Sandoval; Turiño-Turiño; Turiño-Sandoval; Sandoval-Turiño, Ruíz. Lorenzo y Lorenzo Ruíz y si se buscan los terceros y cuartos apellidos podía encontrarse Sandoval-Turiño, Turiño Sandoval o viceversa. Sin embargo no abundó en el algarrobo el nacimiento de niños con problemas debido al factor RH. Allí casi todo el mundo es bastante inteligente, robusto y fuerte. El principal sustento económico de la zona lo constituye el café, que antes del año 1959 estaba constituido por plantaciones muy altas y frondosas por lo que en tiempo de zafra había que auxiliarse de garabatos para bajar los gajos. Tras el triunfo de la Revolución se pobló con café caturra cuya planta es más baja y puede cultivarse al sol. Esta idea no fue de mucho agrado para los campesinos acostumbrados a su café original el cual fue perdiendo protagonismo. Otro renglón económico es la leche de vaca que los campesinos no solo utilizan para su consumo personal sino para población. Diariamente pasa por la carretera (antes por el camino real) un camión en el que se va subiendo por el chofer y su ayudante las cantinas de leche que depositan los productores en el camino para hacerlas llegar a otros niños y pobladores. Otros recursos alimentarios son los frutos menores que cultivan en sus parcelas donde se destacan maíz, yuca, malanga, boniato, calabaza y frijoles. En otros tiempos también se cultivaba caña de azúcar y tabaco para el consumo personal. El cerdo no falta en el corral, según las posibilidades económicas del campesino puede encontrarse en grandes cantidades, pero siempre está presente en la mesa de fin de año, en la celebración de cumpleaños o simplemente en época de aguaceros torrenciales que impiden realizar las labores del campo y muchos permanecen en sus casas; el cerdo además les aporta la manteca paras cocinar y freír. También se alimentan de aves de corral como gallinas, gallos, pollos, guanajos y guineos y sus posturas, el huevo. Sin que deje de aparecer de vez en cuando la carne de jutía o de aves cazadas. La carne de res aunque se consumía por el campesino en épocas pasadas no era frecuente el sacrificio del ganado con fines alimentarios; solo lo hacían los hacendados. El ganado sí lo tenía la inmensa cantidad de familias de Algarrobo, pero en escasas cantidades y se utilizaba para obtener la leche, para labores del campo y para pagar deudas. La madera tampoco constituía un medio de vida para el campesino pobre, aunque de vez en cuando se talaba algún árbol y se vendía; habían campesinos de mejor posición económica que tenían muchos árboles maderables de los que obtenían jugosas ganancias. También se encontraban en todas las fincas campesinas caballos, mulos, burros pero se utilizaban como medio de transporte y de carga, algunos tenían arrias de mulo que se desplazaban por el camino real con sus cencerros. Esta forma de alimentarse